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Otavalo "Ciudad a la que siempre se vuelve"

Visitar Otavalo es importante para entender lo que es el real Ecuador. El paisaje, sus montañas, y su gente hacen de esta pequeña ciudad un paraíso al que siempre se vuelve.

Con 60.000 habitantes, Otavalo está ubicado a 2 horas al norte de Quito, en la sierra norte del Ecuador 2.580 metros sobre el nivel del mar.

Otavalo alberga el mas grande y famoso mercado indígena de artesanías en Sudamérica, cada sábado, la "plaza de los Ponchos" (abierta todos los días también), ofrece millones de articulos hechos a mano, en algodón, lana, cuero, madera, cerámica, etc. Y atrae miles de turistas y visitantes. Los indios de otavalo son famosos artesanos y comerciantes de artesanias, en otavalo se podría decir que cada casa es un taller y una galería de arte.

Cerca de Otavalo, puede visitar pueblitos indígenas como Peguche, Agato, Carabuela y Ilumán, donde son producidos textiles, tapices, telas, bolsos, etc. Cerca, se encuentran Cotacachi, famosa por sus hermosos productos de cuero y San Antonio de Ibarra, conocido por sus consagrados talladores de madera y piedra, e Ibarra una ciudad colonial. A solo 20 Km. al noreste está el Valle del Chota, un asentamiento afro-ecuatoriano, con un privilegiado micro- clima y geografía sub-tropical.

El clima de Otavalo es como de primavera, la mayor parte del año, siendo de julio a septiembre la temporada de verano. La naturaleza que rodea a Otavalo es mágica. La Cascada de Peguche, rodeada de eucaliptos, es considerada uno de los sitios rituales mas importantes para los indígenas del Norte de Ecuador. A 10 minutos de Otavalo están los lagos de San Pablo, Mojanda y Yahuarcocha, éste último, antiguo campo de batalla de guerreros indígenas Imbayas, Caras e Incas. Cuicocha (el lago de los dioses) está asentado en el cráter del Cotacachi y forma parte de la Reserva Ecológica Cotacachi – Cayapas.

Al inicio de cada primavera cuando las primeras flores del maíz y silvestres aparecen, celebramos el Pawkar Raymi, en homenaje al florecimiento de las cosechas y el reencuentro de los Ayllus con la tierra "Pacha Mama". Las festividades toman lugar en sitios históricos, simbólicos y sagrados como la Cascada Peguche. Mujeres y ancianos Pegucheños elaboran una pócima, mezclando flores silvestres con agua de las vertientes sagradas de la comunidad, en una ceremonia llamada "Sisa Ñawi Mayllai".

Desde la época de los Incas en los Andes, en Ecuador, Perú y Bolivia durante el solsticio de verano al final de Junio, celebramos el Inti Raymi (Fiesta del Sol), como tributo y agradecimiento a Pacha Mama o madre tierra. Los indígenas bailan en círculos acompañados de bombos, flautas, guitarras y violines durante 5 días y noches, mientras las mujeres cantan implorando al Dios Sol.

Durante la primera semana de Septiembre miles de visitantes vienen a Otavalo para participar en la fiesta del Yamor, celebración en homenaje al maíz, fruto de la generosidad y fertilidad de la tierra. Disfrute las celebraciones y deguste deliciosos platos típicos acompañado de la tradicional bebida hecha a base de maíz, la Chicha del Yamor.

Noviembre es importante para el ciclo agrícola, según la Cosmovisión Andina y tenemos un ritual en honor a nuestros ancestros, el "Huañuy Puncha", en el cual compartimos, con amigos y familiares una bebida tradicional llamada "Champús" y pan hecho en casa. Haciendo de este dia, el día de los muertos, uno de los días mas importantes de intercambio en la comunidad.



Peguche

Peguche es una comunidad Quichua en la provincia de Imbabura al norte de Otavalo, rodeada por altas montañas e inactivos volcanes como Imbabura (5380 mts.), Cotacachi (5940 mts.) y Fuya Fuya (4950 mts.); los lagos San Pablo y Mojanda y la cascada de Peguche.

La producción de artesanías es la principal actividad económica, los "pegucheños" son pioneros en el diseño y elaboración de textiles y recorren el mundo como comerciantes de artesanías.

Sus manos, maestras en el arte de tejer y herederas de tradiciones milenarias, crean maravillosos textiles en diversos materiales, tapices, mantas, suéteres, chaquetas, bolsos, y muchos otros, conocidos mundialmente por su excelente calidad y atractivos diseños.

Peguche es también la cuna de famosos grupos de música y danza nativa como Ñanda-Mañachi, Centro Cultural Peguche, Jialli, Mashis, entre otros. .

Como en otras comunidades andinas, en Peguche celebramos el "Inti Raymi" o fiesta del sol, el más grande y famoso rito andino, el 24 de junio, cientos de participantes visitan los lugares sagrados y realizan la ceremonia de purificación o "baño sagrado".

También celebramos el "Paucar Raymi" cada inicio de primavera, fiestas en homenaje a la fertilidad de la tierra, como agradecimiento al "Taita Inti" o Padre Sol por darnos la sabia luz para la vida, y a "Quilla Mama" o Madre Luna, por ser la protectora de nuestros sueños.



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